關於蛋白石

什麼是蛋白石

蛋白石又稱為歐泊或澳寶,主要成分與水晶同為二氧化矽,但水晶為顯晶質,用肉眼即可看見結晶,蛋白石為非顯晶結構,完全沒有結晶產生,這也使得蛋白石的硬度較水晶小,約為6。蛋白石內含有微量水分,一般約在3%至10%間,但也有些含水量高達20%,若內部水分蒸發會導致蛋白石出現裂痕或斷裂。蛋白石內部為細小的二氧化矽球體排列,光線通過球體間的空隙產生繞射使表面出現七彩斑斕的現象稱為「遊彩」,這種特性讓蛋白石被歸類為現象寶石。由於不是所有蛋白石都會出現遊彩現象所以蛋白石的價值就取決於是否有遊彩及其鮮豔程度,而不是像其他寶石一樣用大小來評斷。具遊彩現象的蛋白石被稱為貴重蛋白石,被當成寶石的大部分都是貴重蛋白石。

蛋白石的種類

  • 黑蛋白石

    只要底色為暗色系皆可稱為黑蛋白石,因遊彩現象經暗底色襯托後特別明顯,故黑蛋白石價格極高。
  • 白蛋白石

    底色為白色,是比較常見的蛋白石種類,一般遊彩現象不如黑蛋白明顯,如果發現明顯的遊彩現象價錢將提高不少,是價格差異大的蛋白石種類。
  • 火蛋白石

    體色成橘紅或黃色系,不一定有遊彩現象但與其他蛋白石不同的是火蛋白石的價格首要取決於它的顏色而非遊彩,遊彩現象則有加分作用。

夾層蛋白石

夾層石是蛋白石最常見的優化方法,分為兩層及三層夾層。兩層石的作法是在蛋白石薄片下方黏上一塊黑色且硬度高的石頭,增加整體硬度的同時蛋白石的遊彩現象在暗色墊石上也比較明顯,三層石則是比兩層石多加一塊透明水晶或玻璃在蛋白石上做保護之用。由於夾層優化的蛋白石只是薄片,價格比起整顆蛋白石親民許多,通常使用在包框的首飾上,利用金屬邊框隱藏接合線外也有放大蛋白石所占比例的效果。

蛋白石的歷史和傳說

  • 蛋白石在19世紀一度被認為是災厄的寶石,起源於英國作家司各特在1829年的著作,書中有位被指控為魔女的女子,她擁有一顆隨著心情變色的蛋白石,最終那顆蛋白石因為被聖水滴到而失去顏色,女子也隨即病倒,不久後和蛋白石一起化成灰燼。這個故事被當時的人認為作者在暗示蛋白石是不祥之石,蛋白石的市價因此一落千丈,直到50年後在澳洲發現的黑蛋白石才使市場逐漸復甦。
  • 蛋白石被視為不祥的原因據說還有因為早期寶石加工技術不發達,蛋白石裡的水分常常在處理過程中蒸發造成斷裂,當時的人不明所以便將這石頭視為不吉利的象徵。
  • 古希臘人認為蛋白石是宙斯在與泰坦族戰爭中獲勝時所留下的眼淚。
  • 中世紀時期的人認為蛋白石可以使髮色不加深或或變淡,所以當時的金髮女性最想要的東西就是蛋白石項鍊。

蛋白石的產地

澳洲為蛋白石的主要產地,約佔總產量的90%,它也成了澳洲的國石。墨西哥因為出產顏色討喜的火蛋白石成為著名的蛋白石產地,其他國家如巴西、美國、南非等也有些許產量但為數不多。

如何保養蛋白石

  • 蛋白石的硬度不高,配戴時應小心避免碰撞。
  • 不可將蛋白石存放於乾燥的地方避免內部水分蒸發而乾裂,防潮箱就是個不適合存放蛋白石的地方。
  • 清洗蛋白石只須用清水或肥皂水即可,遠離化學用品。
  • 蛋白石在高溫或溫差極大環境下容易出現裂痕,盡量避免讓陽光直射。
  • 不同於天然蛋白石,夾層蛋白石泡在水裡可能會因為水分滲透夾層影響美觀,若需清潔夾層蛋白石只需用布沾水擦拭。