關於珍珠

什麼是珍珠

珍珠是牡蠣等斧足鋼軟體動物的產物。當牡蠣內部受到刺激或是異物入侵時會釋放一種名為珍珠質的碳酸鈣將異物或傷處層層包覆起來,一段時間後便形成所謂的珍珠。光線照射在珍珠上時會因為珍珠質層的反射及繞射而產生特別的光澤,依產生的貝類不同而有白色、粉色等顏色差異,一般而言珍珠質愈薄或愈多層的珍珠色澤愈美麗。自然形成的珍珠鮮少為正圓形,多為不規則形。除了能夠做成首飾以外,在部分東方國家的觀念裡認為珍珠有美白的效果,所以他們會將珍珠磨成粉末狀當成藥材使用。

珍珠的歷史

以前珍珠的取得只能仰賴人們入海找尋,中國歷史上的蛋民及日本的海女早期皆是以入海拾珠為業,珍珠得之不易、產量稀少,當時珍珠可說是權貴的象徵。中國在宋代開始進行珍珠人工養殖,開啟了人工養珠的先河,但御木本幸吉卻是第一位成功大量養殖珍珠的人,這項創舉使得日本在1893年成為第一個大規模養殖珍珠的國家,他創立的品牌至今仍是間知名的珠寶商,版圖拓展至歐洲地區。從此,珍珠不再是有錢人的專屬品,而是逐漸轉變為一種時尚,即使如此珍珠還是可能因為產地、品質、種類不同而有極大的價差。

珍珠主要產地

目前珍珠主要產地共有5處,分別為中國、大溪地、日本及澳洲,每個地方出產的珍珠都有其特點。
  • 中國浙江諸暨市為淡水珍珠的最大生產地,其產量占世界總量的75%,被譽為中國的珍珠之鄉。淡水珍珠體積較小且形狀較常為橢圓或扁圓形,價格也相對親民。
  • 大溪地以有珠中皇后之稱的黑珍珠聞名。黑珍珠是由生長在大溪地附近海域的黑蝶蚌產出。灰色或暗色的外貌是他與其他珍珠不同之處,最有價值的黑珍珠為孔雀綠色澤。因為黑蝶蚌對生長環境極為要求、生產成本較高,黑珍珠與其他珍珠相比價格相對昂貴。
  • 日本Akoya珍珠為海水珠,與淡水珠的差別為形狀較圓,體積較大。Akoya珍珠有著粉紅色、銀白及乳白色光澤,廣受各國好評。
  • 澳洲出產的珍珠為南洋珠,印尼、菲律賓亦出產南洋珠,但澳洲仍為最大產地。南洋珠的特點為大型珍珠,因為生產珍珠的貝類體型較大故能產出的珍珠體積普遍大於其他種類的珍珠。南洋珠顏色多變,不須染色就能顯現白色、金色等多種顏色。

如何保養珍珠

  • 珍珠硬度較低,請與其他珠寶分開存放避免刮傷。
  • 因珍珠容易受到酸性或鹼性腐蝕,請盡量於不易流汗的場合或季節配戴,存放前用軟布擦拭後再存放。
  • 若是需要化妝的場合,請上完妝髮再配戴珍珠飾品以保持珍珠乾淨。
  • 高溫可能使珍珠破裂,請將它存放於陰涼處。