關於橄欖石

什麼是橄欖石

橄欖石的莫式硬度為6.5至7,是一種含鎂、鐵的矽酸鹽礦物,質地脆,屬於常見的礦物之一,也有紀錄顯示曾在隕石中發現橄欖石,但因為橄欖石在地表容易風化,能加工成首飾的並不多。與大部分的寶石不同,橄欖石只有綠色一種顏色,根據鐵的含量使其產生黃綠色至棕綠色等不同程度的綠色,與含鐵比例較高的橄欖石比起來鎂成分較多的顏色相對討喜,所以一般都會選用鎂橄欖石製作成首飾。寶石級別的橄欖石又被人稱作貴橄欖石,英文也和普通橄欖石不同。

橄欖石的歷史及傳說

  • 從前埃及在紅海上的Topazios島(即為現在的聖約翰島)開採橄欖石,卻因為當地毒蛇遍布使得開採作業大受影響而頭痛不已。直到某一任法老運用強大的法力將毒蛇趕入海洋後工人才能不受阻礙地挖出許多橄欖石。當時橄欖石曾經也被誤稱為托帕石,後來才分辨出差異而正名為橄欖石。如今埃及把橄欖石當作國石、聖約翰島仍是橄欖石的產地之一。
  • 夏威夷稱橄欖石為火山女神的眼淚,可能與當地火山附近的岩石中常發現如淚滴般的橄欖石有關。
  • 在傳說中,若配戴鑲上橄欖石的黃金飾品就能不再做惡夢且消除恐懼。

橄欖石的應用

鎂橄欖石的熔點極高,除了製作首飾以外也在工業上被製作成耐火的材料,許多耐火磚便是以鎂橄欖石為原料。除了熔點高以外,鎂橄欖石的低導電性也受國外電子公司的推崇並應用在電路板上。

橄欖石的產地

巴西、埃及、緬甸都是橄欖石的主要產地,其中埃及的聖約翰島曾出產世界最大的橄欖石,目前展覽於美國國立自然史博物館。

如何保養橄欖石

  • 劇烈溫差可能使橄欖石破裂,收藏時請務必小心。
  • 若想清潔橄欖石可使用溫肥皂水,禁止使用化學清潔劑,擦拭或刷洗時也盡量選用較軟的刷子或布。
  • 因橄欖石硬度較低,配戴或收藏時請避免刮傷,建議單獨擺放。